Conseil pour choisir son aéroport d'arrivée


Si vous envisagez d'acheter vos billets seuls, en vol sec sans hébergement, alors il faut d'abord réfléchir à ce que l'on veut faire à la Jamaïque et choisir son aéroport d'arrivée en conséquence.

Avion Jamaïque

Montego Bay ou Kingston?


Si vous voulez faire le tour de l'île, profiter de la plage et pratiquer des activités nautiques, dans ce cas je conseille de prendre un billet pour Montego Bay. La ville est à taille humaine, ça permet de s'adapter au pays plus facilement que d'atterrir à Kingston pour une première visite.

Se loger

A Montego Bay, vu le nombre d'offre, il sera assez facile de se trouver un point de chute en guest-house ou hôtel. Pour réserver vos premières nuits, ce sera assez simple, il y a beaucoup de choix à un tarif abordable sur le site airbnb par exemple. A Kingston, les premiers prix sont un petit peu plus élevés qu'à Montego Bay.

Situation des aéroports

Question transfert aéroport, celui de Kingston n'est pas à coté de la ville mais il est situé à Port Royal. Celui de Mobay est assez proche du centre ville, choisir cet aéroport vous assurera un court transfert avec votre hébergement. Ce qui n'est pas négligeable après un long vol en avion.

Une situation centrale

Une fois installé pour quelques jours, vous aurez le temps de trouver des plans et solutions pour la suite de votre séjour si vous aimez improviser. Les plages de Montego bay et alentours sont sympas même s'il y a mieux, à Kingston, elles sont éloignées de la ville. Sur tous les plans, Mobay est idéal pour s'acclimater. Pour un séjour court je conseille cette destination qui reste centrale pour le farniente et vous permettra sur une journée de visiter Negril, Ocho Rios ou des sites naturels dans l'arrière-pays comme les Mayfield Falls, Dunn's river Falls.

Si vous prévoyez un séjour supérieur à 10 jours sur place, dans ce cas Montego Bay fait un excellent point de départ pour un road trip. A part ceux situés à l'aéroport, pratiquement tous les loueurs de voitures ou vous pourrez négocier un prix se situent ici.

KINGSTON reggae city

Même si je conseille de s'acclimater en commençant par Montego Bay, il n'en reste pas moins que de prévoir de visiter la capitale mondiale du reggae est quasi incontournable pour un fan.. Il y a les visites des studios mythiques, le musée de Bob Marley et tous les clubs en vogue qui seront à portés de taxi. Tous ces sites sont payants, par exemple le tuff Gong, mais avec un peu de chance d'autres moins connus vous ouvrirons leurs portes gratuitement.. Vous pourrez également profiter de cette occasion pour acheter des disques vinyls pressés à l'ancienne.

Si la gastronomie vous intéresse, Kingston regorge de restaurants fins, traditionnels et fusions ainsi que les restaurants populaires. Les clubs pour dancer ne manquent pas, chaque soir de la semaine, il y a une soirée quelque part qui vous attends.

Coté hébergement, la moyenne se situe vers les 60€ par nuit en guest-house alors qu'on peut trouver vers les 25€ à Mobay. Si vous avez prévu un séjour coté Est, les Blue Mountains et la région de Portland, dans ce cas il vaut mieux atterrir à Kingston.

En conclusion, atterrir à Kingston est interessant si vous vous rendez à la Jamaique avec comme centre d'interêt principal la musique reggae. En dehors de cette passion, je conseille de choisir Montego Bay.

Le transfert par bus entre les deux villes coûte environ 20 € et dure 3h30.

La langue

Il est préférable de parler un peu l'anglais, d'autant plus que les Jamaïcains parlent usuellement un patois assez difficile à comprendre au début. Beaucoup feront l'effort de vous parler en anglais et dans ce cas leur accent est assez compréhensible. Si vous ne parlez pas l'anglais, munissez-vous d'un petit guide de conversation.

Décalage horaire

Plage cocotier Jamaïque

Le décalage horaire est de 6 heures en moins l'hiver et 7 hr en moins l'été. Au moment de la réservation soyez vigilent à votre heure d'arrivée locale. En effet si vous arrivez en pleine journée, il se peut que le passage à l'immigration soit long en fonction de l'afflux de visiteurs. Atterrir en fin de soirée, après 19 hrs, permet généralement d'arriver en période de faible affluence. Dans ce cas, il faut savoir que la nuit tombe tôt. A la Jamaique, il fait nuit vers 18 hrs (6 PM) et le soleil se lève vers 6 hrs du matin (6 AM) avec peu de variation sur l'année.

Je déconseille d'arriver de nuit, après 6 PM heure locale, si l'on n'a pas une solution de prévue pour le transfert vers l'hébergement. Idem si l'on réserve une voiture dès l'aéroport, se diriger de nuit pour trouver son hébergement risque d'être compliqué pour tout nouveau visiteur.

Changer des devises à l'aéroport

Une fois l'immigration passée, en allant vers la sortie vous passerez à coté de bureaux de change. Les taux de change des aéroports ne sont pas top mais si vous n'avez pas prévu des $ US, c'est le bon moment pour changer une petite partie de vos € en $ JMD.

Pour obtenir un meilleur taux, il vaut mieux retirer de l'argent avec une CB. En ville il y a pas mal de distributeurs ainsi que sur toutes l'île. Il y a aussi les bureaux de change (cambio) en ville ou les frais sont moindres qu'à l'aéroport pour changer des espèces.

Je conseille de venir avec des $ U.S préalablement changé en France. Ca permet de régler certains premiers frais de transport et autres sans avoir à passer par les bureaux de changes des aéroports. Pensez à demander des petites coupures lorsque vous changerez vos € en US $ en France avant le départ. Des coupures de 1, 5, 10 et 20 US $ sont à préférer aux gros billets de 50 et 100 US$ qui peuvent servir pour louer une voiture si vous voulez limiter l'usage de la CB pour payer. Convertisseur de devise.

Téléphone

Top Up mobile Digicel Jamaïque


Pratiquement tous les opérateurs français proposent du roaming pour la Jamaïque, mais les tarifs sont assez prohibitifs. Dans mon cas, le roaming a fonctionné avec l'opérateur Free mobile. Au moins en cas d'urgence, votre téléphone est censé fonctionner.

Pour un séjour supérieur à une semaine, je conseille d'acheter une carte SIM prépayée DIGICEL dès le début de votre séjour. L'opérateur local propose différents "Plans" prépayés et "Top Up". Avec des recharges mobiles à partir de 100 JMD valable 2 jours jusqu'au plan couvrant 1 mois pour 1000 JMD, l'accès au téléphone et à l'internet reste peu chère à la Jamaïque. L'internet mobile fonctionne assez bien même en zone rurale, DIGICEL exploite la 4G. Arriver à la Jamaïque avec un smartphone et y insérer une SIM locale vous permettras d'avoir internet partout. Personnellement j'utilise l'appli whats app pour appeler vers la France ou des N° locaux qui utilisent l'app. Il y a des recharges DATAS additionnelles de 1 GB / 14 jours pour 500 JMD soit un peu plus de 3 € ce qui reste compétitif.

Conduire à la Jamaïque

La conduite est à gauche, la plupart des véhicules de location sont équipés de boites automatiques, il va falloir s'adapter si l'on veut être total autonome. Les infrastructures routières ne sont pas terribles sauf quelques axes principaux côtiers et pour aller vers Kingston. Dans l'arrière-pays, les routes sont très souvent en très mauvais état, il faut être vigilent quand on conduit. Les durées de trajet peuvent être le double de ce que l'on s'imagine sur la carte. Un GPS ne sera pas vraiment d'une grande aide en road trip, il faudrait pouvoir selectionner non pas "au plus rapide" mais "route en bonne état" ! Je ne pense pas que ce mode existe.. Ca peut tout de meme permettre de se localiser. Il pourrait servir dans Kingston, mais mieux vaut emporter une carte papier au 1:150000 qu'un GPS.

Je conseille d'avoir toujours de l'eau et de quoi grignoter. La pluie tropicale est souvent très forte, ça surprends quand on n’est pas habitué, il faut dans ce cas redoubler de vigilance ou s'arrêter et attendre que ça passe.

Dernier point, les Jamaïcains sont plutôt courtois et ne s'insultent pas, mais par contre, ils ont des habitudes de conduite qui nous sont bien étrangères. Par exemple vous serez surpris de voir le véhicule d'en face déboiter face à vous pour éviter un trou, et il y en a.. Il faut apprendre à anticiper avec leur méthode et tout se passe bien. Attention à la caution quand même !

Faire le plein d'essence coûte plus ou moins comme chez nous, les prix sont clairement affichés à la pompe. Il y a des pompistes, ne vous servez pas vous-même.

Road Trip - Faire le tour de la Jamaïque.

Prévoir 3 semaines avec 10 étapes.

Je conseille de démarrer le road trip par Montego Bay, mais il est tout aussi possible de démarrer par Kingston. Chaque couleur correspond à un secteur d'étape. En cliquant sur l'icône en haut à gauche de la carte, le détail se dépliera. Vous pouvez moduler le nombre de nuit par étape et adapter en fonction de vos centres d'intérêts. Je n'ai d'ailleurs référencé que quelques sites, tout n'est pas répertorié et un bon guide vous sera utile en complément.

Pour être en autonomie suffisante pour arriver à faire le tour en 21 jours, je sous-entends de louer un véhicule. Il est possible d'utiliser les transports locaux (minibus aux gares routières) pour changer de secteur, mais vous allez perdre du temps et vous devrez faire des choix en fonction de la durée de votre séjour. Concernant le budget, une petite voiture de location sur 3 semaines aura un coût minimum de 1000 $ US, avec l'hébergement et les frais autours, un road trip à la Jamaïque sur 21 jours n'est pas une aventure économique. Mais c'est le moyen le plus efficace pour découvrir complètement ce beau pays.

Idéalement, il faudra vous trouvez un hébergement sur votre chemin, en fonction de votre rythme et au grés des rencontres. Si vous achetez une sim locale prépayée dès le départ, vous pourrez appeler des N° d'hôtels / guest-house le matin pour le soir et vous assurer des disponibilités avant de vous y rendre. Avantage, vous pourrez payer en cash à votre arrivée à l'hébergement.

Vous pouvez aussi tout booker à l'avance mais cela enlève un peu de charme à l'aventure je trouve. Ça permet tout de même de maîtriser son budget hébergement avant le départ mais ça ajoute de la pression sur le timming.

Sécurité et risques à la Jamaïque

C'est surement le sujet le plus délicat, et bien que je ne souhaite pas faire peur et risquer de vous décourager, la Jamaïque à un taux de criminalité assez élevé et il faut le savoir. Fort heureusement, les touristes sont rarement impliqués mais il faut rester sur ses gardes dans certaines circonstances.

Criminalités

La plupart des crimes violents sont commis entre gang mais la misère peut parfois pousser à l'acte. Il vaut mieux éviter certains quartiers de Kingston, Montego Bay, Spanish Town de jour comme de nuit. Il faut également éviter d'être à la tombée de la nuit proche des gares routières ou d'aller sur la plage de nuit. Le soir, privilégier les zones touristiques pour sortir. Personnellement je n'expose jamais de montre ni bijoux, je garde toujours 2000 JMD en poche et je cache le reste dans mes chaussures. En cas d'agression, je sacrifie les 2000 JMD soit moins de 20 €. En cas de pépin, ne résistez pas.. En zone rurale, c'est plus détendu mais parfois certains criminels recherchés se cachent dans les montagnes.

Barrage de police et de l'armée

Road Block, les barrages routiers. Bob Marley en parlait déjà dans ses chansons et c'est malheureusement toujours d'actualités. La police et l'armée installent des barrages filtrant ou il faut passer en roulant au pas. Si votre véhicule a des vitres teintées, baissez les pour qu'ils puissent voir les passagers sans qu'ils aient besoin de stopper le véhicule pour voir qui est dedans. En cas où on vous arrête, pas de panique, laissez les faire, ils vont fouiller le véhicule et vos sacs mais c'est peu probable s'il n'y a que des touristes dans le véhicule. Si vous n'enfreigniez pas la loi, il y a peu de chance de subir de racquet de la part de la police. Ils cherchent principalement les armes.

Check list voyage

Ici je liste les points importants après chaque rubrique, vous pourrez télécharger la checklist au format PDF en fin de visite ou à tout moment sur le site.

  • Passeport en cours de validité.
  • Permis valide et + de 25 ans
  • ESTA si transit via U.S.A.
  • Pas de visa si séjour de moins de 30 jrs.
  • Formulaire immigration en anglais
  • Je change des $ U.S avant le départ
  • Je fais un tour chez le médecin
  • Avion budget moyen 600 €
  • Hébergement confort, budget moyen 50/60 € pour 2 / nuit
  • Budget moyen Alimentaire 15/20 € / j
  • Transport budget moyen 15 € / j
  • Tarif moyen visite site payant 15 €
  • Je réserve mon billet
  • Je réserve mes 3 ou 4 premières nuits
  • Je prévois mon transport aéroport à l'avance
  • Je change quelques devises à l'aéroport